¿Qué necesita usted saber sobre el colesterol?

en 7 de Ago de 2023

Por Karen Longo – Nutricionista y Consultora de Nutrición, Korin

El colesterol es un conjunto de grasas esenciales para algunas funciones del organismo, como la producción de ciertas hormonas. Por lo tanto, lo necesitamos, pero en cantidades adecuadas para mantener los niveles normales.

Existen dos tipos de colesterol: el HDL o “colesterol bueno”, y el LDL, que se conoce como “colesterol malo”. Cada grupo contribuye a la reducción o aumento de los niveles de colesterol.

Niveles desequilibrados de colesterol se convierten en un factor de riesgo vascular y pueden aumentar la incidencia de accidente cerebrovascular, muerte súbita y enfermedades coronarias. Las enfermedades cardiovasculares constituyen la mayor causa de muerte en Brasil. y su desarrollo está asociado con varios factores de riesgo, incluidos la obesidad, altos niveles de colesterol, hipertensión arterial, diabetes y tabaquismo, que pueden controlarse con una alimentación saludable y la práctica de actividades físicas.

Además de estos factores, la herencia puede determinar niveles más altos de colesterol incluso en personas que tienen hábitos saludables. Por esta razón, además de practicar actividad física y consumir una dieta bien balanceada es importante medir los niveles de grasa en la sangre regularmente y ajustar la dieta y estilo de vida para apoyar el balance de estos niveles.

Alimentos que ayudan a equilibrar los niveles de colesterol

Algunos alimentos contienen grasas en forma de ácidos grasos monoinsaturados (MUFAs) que apoyan la síntesis de HDL, la parte “buena” del colesterol.

El HDL tiene efectos antioxidantes y protectores que evitan la formación de placas en las arterias, que causan las enfermedades cardiovasculares mencionadas anteriormente.

Además de la práctica de actividad física, que ayuda a aumentar los niveles de HDL, algunos alimentos que contienen ácidos grasos monoinsaturados también pueden ayudar.

Entre los ejemplos de alimentos con altos niveles de MUFAs se incluyen:

  • Aceite de oliva extra virgen
  • Aguacate
  • Semillas oleaginosas: nueces, castaña de cajú, castaña de Pará, nueces de macadamia

Por otro lado, los alimentos que son fuentes de omega 3 no interfieren directamente en los niveles de colesterol que aparecen en el análisis de sangre. Sin embargo, debido a sus efectos antiinflamatorios ellos desempeñan un papel protector contra la oxidación de las moléculas de LDL presentes en la sangre, evitando así la formación de placas ateroscleróticas que causan problemas vasculares.

Los ejemplos de alimentos que son fuentes de omega 3 incluyen:

  • Pescados: trucha, sardinas
  • Semillas de linaza y chía
  • Algunas plantas comestibles no convencionales: verdolaga, moringa

¿Los huevos aumentan los niveles de colesterol?

Tasty and healthy Shakshuka in a frying pan. Fried eggs with tomatoes, bell pepper, vegetables, and herbs. A middle Eastern traditional dish.

Al igual que otros alimentos de origen animal que contienen colesterol en su composición, durante muchos años los huevos han sido considerados una fuente de colesterol y, por lo tanto, villanos de la salud.

Sin embargo, con el avance de los estudios fisiológicos, bioquímicos y moleculares se ha demostrado que la formación de placas grasas asociadas con enfermedades cardiovasculares ocurre debido a procesos inflamatorios en las arterias, que son causados por una baja protección antioxidante y por el consumo excesivo de carbohidratos refinados, así como por la presencia de compuestos xenobióticos inflamatorios.

Por lo tanto, antes de consumir cualquier producto de origen animal que contenga colesterol como huevos, carne vacuna y piel de pollo es fundamental verificar el origen de los animales, sistema de producción, medicamentos, alimentos, etc. ya que los residuos de sustancias tóxicas se acumulan en las partes grasas del alimento (huevos, carne vacuna, piel de pollo, leche), aumentando el potencial inflamatorio y, por consiguiente, el riesgo de formación de placas ateroscleróticas.

El consumo de huevos o partes grasas de otros alimentos de origen animal producidos en sistemas de producción sostenibles, libres de xenobióticos y usando ingredientes naturales, es seguro y puede prevenir el aumento de los niveles de colesterol.

Referencias

Ministerio de la Salud. Blog de la Salud

Sociedad Brasileña de Cardiología

Sociedad Brasileña de Geriatría y Gerontología

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